Yuval Noah Harari: Sapiens -Ihmisen lyhyt historia (Bazar 2016, Suom. Jaana Iso-Markku)

Posted on

Kuten kirjan nimikin jo kertoo, on ihmisen ikä (noin 6 milj. vuotta) todella lyhyt verrattuna maapallon ikään (noin 4,5 mijardia vuotta). Homo sapiensin kehityttyä vallitsevaksi ihmislajiksi ja muiden lajien, kuten esim. Neanderdalin ihmisten kuoltua sukupuuttoon, on ”viisas ihminen” saanut aikaan monenlaisia muutosta ja hävitystä planeetallamme. Harvoin tulemme ajatelleeksi, että kirjan mukaan jo ennen maaviljelyn vallankumousta, metsästä-keräilijä ihmiset aiheuttivat varsinkin megafaunalle ennennäkemättömän sukupuuttoaallon tai että siirtyminen maanviljelyyn ja paikallaan pysyvään kulttuuriin, ei merkinnyt ihmiselle välttämättä hyvinvoinnin lisääntymistä vaan se muunmuassa yksipuolisti ruokavaliota ja alkoi kasvattaa rajusti ihmisten lukumäärää. Homo sapiensin leviämisen ympäri maapalloa ja tämän ihmislajin ”voittokulun” ovat mahdollistaneen ihmisten kyky tehdä yhteistyötä ja usko kuvitteellisiin järjestyksenpitäjiin, kuten rahaan, imperiumiin ja uskontoon, jotka ovat yhtenäistäneet ihmiskuntaa. Myös kirjoitustaidolla ja matematiikan kehittymisellä on ollut keskeinen rooli. Kuitenkin kirjan lainauksen mukaan ” Kirjoitus syntyi inhimillisen tietoisuuden palvelijaksi, mutta siitä on yhä enenevässä määrin tulossa sen herra”. Myöskään ihmisen kuvitteelliset järjestykset eivät olleet kaikille hyvä asia. Tästä kärsivät usein mustat ja naiset. Hararin mukaan vapaus ja tasa-arvo ovat ristiriidassa keskenään. Ratkaiseva hetki ihmiskunnan historiassa on ollut vuosi 1945, jolloin räjäytettiin atomipommi. Hararin sanoin ” Tuosta hetkestä alkaen ihmiskunnalla oli kyky paitsi muuttaa historian kulkua myös tehdä siitä loppu”. Homo sapiensin jatko maapallolla riippuu paljolti kirjan mukaan siitä miten vastuullisesti pystymme hallitsemaan ylivertaisuuttamme, vai sorrummeko ylentämään itsemme jumalaksi, joka ei ole teoistaan vastuussa kenellekkään.

Sapiens kirja oli mielenkiintoinen ja ajatuksia herättävä, mutta siinä olisi voinut olla asiat tiivistetymmin esitettynä. Joitain yksityiskohtia olisi siis voinut jättää pois. Suosittelen Sapien kirjaa kaikille varhaishistoriasta tai vaikkapa ympäristönsuojelusta kiinnostuneille. Myöskin talouden eri ”ismeistä” (esim. liberalismi) kiinnostuneet löytävät kirjasta ajatuksia. Lähde siis matkalle Homo Sapiensin mukaan.

Kiitos kustantajalle pyydetystä arvostelukappaleesta!

A-M S

IMGP1372